Vacuna para la gripe en parche.

Un equipo de científicos estadounidense crearon un parche de microagujas para sustituir el tradicional pinchazo de una jeringa a la hora de vacunarse contra la gripe.

Se trata de una tirita con un centenar de agujas, tan finas como un cabello, en el lado adhesivo que penetran en la superficie de la piel. El invento ha superado con éxito las primeras pruebas clínicas y cuyos resultados han sido publicados en la revista médica The Lancet.

El parche perfora las capas superiores de la epidermis, mientras que la inyección regular de la gripe llega hasta el músculo.

Los investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (conocido como Georgia Tech) y de la Universidad de Emory, responsables del estudio, creen que el invento podría ayudar a aumentar la inmunización de la población, incluso la de los niños y demás pacientes que temen las agujas.

“El parche ofrece la misma protección que una vacuna tradicional, pero sin dolor. Hay que aplicarlo en la muñeca y hacer suficiente presión para asegurarse de que las microagujas penetrarán la piel. Después de 20 minutos, se quita el parche. En ese momento, las microagujas se habrán disuelto entre la piel, junto con la vacuna”, describió la doctora Nadine Rouphael, una de las líderes de la investigación.

La experta señaló que la mejora con respecto a los métodos tradicionales es que los parches son lo suficientemente simples como para que cualquier persona se lo pueda aplicar a sí mismo y no necesitan almacenarse en frío (son estables a 40ºC durante un año).

“No genera desperdicios agudos, lo que permite que las personas se vacunen en casa. Podría ser una ventaja para la gripe pandémica donde la vacunación masiva es necesaria”, señala.

En el estudio clínico participaron 100 personas de entre 18 y 49 años, que no habían sido vacunadas contra la gripe en la temporada anterior. Se les dividió en cuatro grupos: uno recibió un parche placebo, otro la vacuna tradicional con inyección, otro tuvo el parche aplicado por un equipo médico y en el último, los parches fueron aplicados por los propios participantes.

Los investigadores hallaron que el 96% de los adultos que recibieron el parche reportaron en un cuestionario que no sentían dolor, mientras el 82% de los que recibieron la vacuna tradicional reportaron lo mismo.

Veintiocho días después, cerca del 70% de los participantes que habían recibido la vacuna en el parche reportaron que preferían la vacunación con microagujas frente a la tradicional con una jeringa o una intranasal.

“Concluimos que la vacunación contra la gripe con parches de microagujas es bien tolerada, bien aceptada y tiene resultados en respuestas inmunológicas robustas, si se administra por trabajadores de la salud o si los mismos participantes se la administran”, escribieron los investigadores en el estudio.

Los creadores del parche, cuya patente pertenece a la biofarmacéutica Micron Biomedical y que debe ser autorizado para el uso generalizado dentro de cinco años, trabajan en el desarrollo de versiones para el sarampión, rubeola y polio.

El año pasado, Estados Unidos aprobó una inyección de gripe con una microaguja que también promete eliminar el dolor, y científicos australianos crearon un nanoparche con agujas aún más pequeñas que las de esta vacuna para la gripe.

Vía Al momentoMX

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